「日本酒」「焼酎」「泡盛」の特徴を、原料や製法、酒税法上の分類、ルーツ、飲み方から解説

「日本酒」「焼酎」「泡盛」の特徴を、原料や製法、酒税法上の分類、ルーツ、飲み方から解説
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日本酒や焼酎、泡盛はどれも日本を代表する酒類ですが、お酒を定期的に飲んでいても、その違いや特徴を正しく認識している人は少ないもの。今回は日本酒と焼酎、泡盛にフォーカスして、原料や製法、酒税法上の分類、ルーツ、一般的な飲み方などを解説していきます。

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「日本酒」「焼酎」「泡盛」の原料・製法と酒税法上の分類

「日本酒」「焼酎」「泡盛」の原料・製法と酒税法上の分類

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日本酒はワインやビールと同じ醸造酒

日本酒は、ワインなどの果実酒やビールと同じ醸造酒です。醸造酒とは、米などの穀物やブドウなどの果物に酵母を加えてアルコール発酵させたお酒のことを指します。

日本酒は「清酒」と呼ばれることもあります。両者はほとんど同じような意味で使われていますが、厳密にいうと日本酒は、清酒や合成酒、みりんなどを含む日本古来のお酒の総称です。つまり、日本酒のジャンルのひとつが清酒ということになります。

なお、清酒は酒税法で、「米、米麹、水を原料として発酵させて濾したもの」、または「米、米麹、水および清酒かすやその他政令で定める物品を原料として発酵させて濾したもの」などと定義されています。また、アルコール分が22度未満のもののみ、清酒として販売することができます。

なお、国税庁は2015年(平成27年)に「地理的表示における日本酒」について、「原料の米に国内産米のみを使い、かつ、日本国内で製造された清酒のみが、日本酒を独占的に名乗ることができる」と定義しています。つまり、外国産米を使ったものや海外で造られたものは、「日本酒」と名乗ることができないのです。


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焼酎はジンやウォッカと同じ蒸溜酒

焼酎は、「4大スピリッツ」と呼ばれるジン、ウォッカ、ラム、テキーラと同じ蒸溜酒です。蒸溜酒は、世界的に見るとスピリッツと同義ですが、日本の酒税法では焼酎とスピリッツは別々に分類されています。なお、蒸溜酒とは、もろみを蒸溜機で蒸溜して造るアルコール度数の高いお酒のことを指します。

焼酎は米や麦などの穀類や芋類などの主原料に麹や水を加えてアルコール発酵させ、蒸溜して造りますが、穀類や芋類の代わりに清酒かすや砂糖を用いたり、お茶、牛乳、栗、ごま、しそ、にんじん、またたびといった「国税庁長官の指定する物品」を原料に加えたりすることもあります。

なお、酒税法で焼酎は、連続式蒸溜機で蒸溜したアルコール分36度未満の「連続式蒸溜焼酎(甲類焼酎)」と、単式蒸溜機で蒸溜したアルコール分45度以下の「単式蒸溜焼酎(乙類焼酎・本格焼酎)」の2つに区分されています。

泡盛も蒸溜酒で酒税法上は焼酎に含まれる

泡盛は沖縄県の伝統的なお酒です。日本酒や焼酎に並ぶブランド力がありますが、酒税法上の定義では「蒸溜酒類」のなかの「単式蒸溜焼酎」に分類されます。要するに、泡盛は焼酎のひとつと見なされているのです。

なお、泡盛を含む単式蒸溜焼酎とは、本格焼酎(乙類焼酎)のことを指します。本格焼酎は芋や麦、米など、法定内のさまざまな原料で造られていますが、米が主原料の泡盛は、広義にとらえると米焼酎の一種ということができます。

もっとも、一般的な米焼酎とは違い、泡盛に使われる米はおもにタイ米です。種麹には黒麹を使い、米焼酎とは異なる製法で個性的な味わいに仕上げられます。なかでも、3年以上熟成させたものを「クース(古酒)」といい、甘い香りと熟成されたまろやかな味で多くの人に愛されています。


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「日本酒」「焼酎」「泡盛」のルーツを知ろう

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日本酒誕生の背景には稲作の歴史あり

日本酒の起源は明らかになっていませんが、縄文時代末期から弥生時代初期にかけて稲作が日本に伝わり、収穫量が安定してきたころから酒造りが始まったといわれています。

奈良・平安時代には、宮内省に「造酒司(さけのつかさ)」と呼ばれる役所が設けられ、朝廷で飲まれる酒が造られていたそうです。鎌倉時代には寺院や酒造業社を中心とした酒造りが盛んになり、室町時代には清酒が重要な税収に。日本酒の需要が高まり出したのもこのころで、製法も次第に磨かれていきました。

なお、現在のように精米した米を使用したり、火入れを行ったりするようになったのは、戦国時代のことです。

焼酎の起源は諸説あり! 最初に生まれたのは米焼酎!?

蒸溜酒に不可欠な蒸溜技術は、紀元前3500年ころにメソポタミアで生まれたといわれている古い技術です。中世アラビアの錬金術の発展とともに蒸溜機の改良が進み、8世紀にアラビア人錬金術師が「アランビック」という蒸溜機を発明。アラビア人たちの手で西洋諸国や東洋へと伝わり、世界各地でさまざまな蒸溜酒が誕生していきました。

日本への伝来ルートには諸説あります。15世紀ころにタイから琉球(沖縄)を経由して伝わったという説。14~15世紀に中国大陸や東シナ海に進出していた「倭寇(わこう)」と呼ばれる海賊が、南海諸国の蒸溜酒を持ち帰ったという説。ほかにも、15世紀ころに朝鮮半島の高麗酒が壱岐や対馬へ伝わったという説があります。いずれにしても、当初日本で飲まれていたのは、おもに米焼酎だったようです。


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泡盛は600年以上前に生まれ、独自に進化

泡盛の歴史は一般的な焼酎よりも古く、15世紀ころにはシャム国(現在のタイ)から当時の琉球王国へ伝来し、琉球泡盛が誕生したといわれています。その製造は王府によって徹底的に管理され、15世紀後半には輸出品に加えられるほどに技術が磨かれました。

その後も江戸幕府や中国王朝への献上品として重宝されていましたが、一般に行き渡るようになったのは明治以降のことです。


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「日本酒」「焼酎」「泡盛」の飲み方

「日本酒」「焼酎」「泡盛」の飲み方

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日本酒の一般的な飲み方

日本酒のアルコール度数は15度前後のものが主流で、基本的にはそのままストレートで飲みます。

日本酒は、温度の違いによる香りや味の変化をたのしめるお酒で、約5~15度に冷やして飲む「冷酒」、20~25度程度の常温で飲む「冷や(ひや)」、燗をつけて35~55度程度に温めて飲む「燗酒」など、多彩な飲み方があるのが魅力です。ときには、シャーベット状に凍らせた「みぞれ酒」でたのしまれることもあります。


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焼酎の一般的な飲み方

焼酎のアルコール度数は、本格焼酎(乙類焼酎)、甲類焼酎ともに、20度や25度のものが主流です。

飲み方は、種類によって異なります。原料由来の風味をたのしめる本格焼酎は、シンプルにストレートやロック、水割りやお湯割りで飲むのが一般的。近年は、ソーダで割る「乙ハイ」も人気です。また、前もって水で割ったものを一晩から数日ほど寝かせた、「前割り焼酎」でたのしむこともあります。

一方、甲類焼酎は、烏龍茶やソーダ、フルーツジュースなどの割材を加えて飲むことが多いですが、本格焼酎のようにシンプルな飲み方でたのしむこともあります。


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泡盛の一般的な飲み方

泡盛のアルコール度数は30度前後が主流ですが、クース(古酒)のなかには43度前後の商品もあります。

泡盛は比較的アルコール度数が高めなので、ストレートよりもロックや水割り、お湯割り、ソーダ割りなどで飲むのが一般的です。沖縄では、シークヮーサーやコーヒー、牛乳で割って飲むこともあります。また、泡盛はカクテルにしてもおいしくいただけます。

なお、クースは、熟成された芳醇な香りやまろやかな味わいをじっくりとたのしむために、ストレートで飲むのがおすすめです。


泡盛のおいしい飲み方は多種多様、いろいろと試してみよう!

日本酒と焼酎、泡盛は、異なる歴史に育まれてきた日本の至宝です。機会があったら、原料や製法の違いを味覚と嗅覚で確認し、それぞれの歴史に思いを馳せながら、飲み比べてみてください。

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