高級ウイスキー入門! 日本が誇る高級ウイスキーを知ろう

高級ウイスキー入門! 日本が誇る高級ウイスキーを知ろう
出典 : Zhou Eka / Shutterstock.com

「高級ウイスキーをたのしみたい」というウイスキー愛好家のなかで、ジャパニーズウイスキーの人気が高まっています。一部には入手困難な銘柄もあるなど、高級ウイスキーとしての存在感を高めつつあるジャパニーズウイスキーの魅力に迫ります。

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高級ウイスキーとは? 世界で高まるジャパニーズウイスキーの評価

高級ウイスキーとは? 世界で高まるジャパニーズウイスキーの評価

Sergiy Palamarchuk / Shutterstock.com

「高級ウイスキー」と一口にいっても、その定義は定かではありません。
50年もの、40年ものなど熟成年数の長いウイスキーを「高級」と感じる人もいれば、年間に数本しか出荷されない限定品を「高級」と感じる人もいるように、「高級ウイスキー」の定義は曖昧です。

とはいえ、比較的、熟成年数の浅い10年程度のものでも「高級ウイスキー」として喜ばれるウイスキーも少なくありません。
それらが「高級」とされるのは、いずれも世界中のウイスキー愛好家たちの鋭敏な感性によって、その香りや風味、味わい、口当たりなど、ウイスキーそのものの価値が「高級」だと認められたからにほかなりません。

そうした意味で、近年、高級ウイスキーとして世界的な評価が高まっているのが、日本が生んだジャパニーズウイスキーです。

「インターナショナル・スピリッツ・チャレンジ(ISC)」や「ワールド・ウイスキー・アワード(WWA)」など、世界の名だたる酒類コンペティションにおいて、ジャパニーズウイスキーは受賞の常連となっています。

これは、世界5大ウイスキーのなかでも後発のジャパニーズウイスキーの実力が、世界に認められた何よりの証といえるでしょう。

高級ウイスキーの魅力は、蒸溜所ごとに培ってきた匠の技

高級ウイスキーの魅力は、蒸溜所ごとに培ってきた匠の技

Jake Hukee / Shutterstock.com

「高級ウイスキー」として世界から認められるジャパニーズウイスキー。その魅力の理由は、どこにあるのでしょうか?

その大きな要因として、日本ではウイスキーメーカー間での原酒売買を行っていないということが挙げられます。

欧米では、各メーカーがそれぞれの蒸溜所所で造った原酒を互いに売買し、それらをブレンドして商品化しています。
一方、日本では各蒸留所が複数の原酒を造り分けて、独自にブレンドすることで、深い味わいを生み出しています。

こうした日本ならではのウイスキー造りによって、各蒸溜所において原酒造りの技術が磨かれるとともに、蒸溜所ごとの個性が際立ってきたのです。

このため、ジャパニーズウイスキーは、シングルモルトであれば、ブレンデッドであれ、いずれも個性に秀でた味わいをたのしめます。
ウイスキーを口にすれば、そのウイスキーを育んだ蒸溜所の特徴やこだわり、さらには蒸溜所を取り巻く風土や環境などが、ありありと目に浮かぶ。まさに「造り手の顔が見える」ことが、ジャパニーズウイスキーが高級ウイスキーとしてよろこばれる理由なのです。

高級ウイスキーとして世界から注目される、ジャパニーズウイスキーの銘柄

高級ウイスキーとして世界から注目される、ジャパニーズウイスキーの銘柄

ThamKC / Shutterstock.com

高級ウイスキーとして世界的な評価を獲得しているジャパニーズウイスキーのなかでも、代表格といえる銘柄をいくつか紹介しておきましょう。

「山崎」サントリー

サントリーが「日本を代表するシングルモルトを!」という決意のもとに生み出した、日本のシングルモルトの代表格。ジャパニーズウイスキーの実力を世界に知らしめた逸品です。

高級ウイスキー【山崎(やまざき)】
日本を代表するシングルモルトウイスキー

「響」サントリー

サントリーが誇る3つの蒸溜所の原酒が絶妙のバランスでブレンドされた、まさに“最高峰”と呼ぶにふさわしい逸品です。その名前には「人と自然と響きあう」というサントリーの企業理念が込められています。

高級ウイスキー【響(ひびき)】
至高のブレンデッドウイスキー

「白州」サントリー

南アルプス山麓の、標高約700メートルの高地に位置する「森の蒸溜所」で育まれたシングルモルトウイスキーです。豊かな森林の水や大気によってもたらされる、新緑のような爽やかさが魅力です。


高級ウイスキー【白州(はくしゅう)】
標高約700メートルの「森の蒸溜所」がふるさと

「余市」ニッカウヰスキー

ニッカウヰスキーの聖地、「日本のスコットランド」とも呼ばれる、北海道の余市蒸溜所で製造されるシングルモルトウイスキーです。

高級ウイスキー【余市(よいち)】
「日本のスコットランド」で造られるシングルモルトウイスキー

日本人の繊細な感覚と「こだわり」の職人性は、ウイスキーの世界でも存分に発揮されています。同じ日本人として、誇りに思いたいものですね。

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