「夏子の酒」は日本酒漫画の金字塔 【日本酒用語集】

「夏子の酒」は日本酒漫画の金字塔 【日本酒用語集】
出典 : (C)尾瀬あきら/講談社

「夏子の酒」という漫画を知っていますか? 約30年前に連載されたこの作品は、日本酒業界の現状や課題を描いた骨太な内容で話題となり、日本酒ファンの拡大にも貢献しました。時代が移り変わった今も、名作と言われる「夏子の酒」を振り返ってみましょう。

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「夏子の酒」は日本酒造りの課題を描いた社会派漫画

「夏子の酒」は日本酒造りの課題を描いた社会派漫画

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「夏子の酒」が描く、日本酒業界や日本農業の課題

「夏子の酒」は、1988年から1991年にかけて、講談社の雑誌「モーニング」で連載された尾瀬あきら氏の漫画です。
ストーリーは、実家である蔵元を飛び出し、東京で働いていた夏子が、志半ばで病に倒れた兄の遺志を継ぐため蔵に戻り、“幻の米”を復活させて日本一の酒を造ろうと奮闘するもの。
骨太なストーリーのなかに、日本酒の製造法や酒造好適米などの専門用語がわかりやすく説明されていて、酒造業界の入門書にもピッタリです。

「夏子の酒」は、日本酒業界の“変革期”を映し出した名作

「夏子の酒」のストーリーは、当時の時代をよく反映しています。
“男社会”である蔵元で働く夏子の姿は、女性の社会進出の難しさを浮き彫りにしました。また、杜氏の高齢化や、「日本酒は質か量か」を問うエピソードなど、日本酒業界が抱える問題も大きな柱となっています。さらには農薬問題や後継者不足など、日本の農業界が直面する課題もしっかりと描かれています。
「夏子の酒」が連載されていた時代は、ちょうど蔵元で世代交代が進み始めたころ。その時代の空気を描いたこの作品から、古い体質と、変わろうとする新しい波のぶつかり合いを感じることができるでしょう。

「夏子の酒」既刊・関連作品一覧

「夏子の酒」にはモデルが実在する

「夏子の酒」にはモデルが実在する

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「夏子の酒」の物語のモデルとなった蔵元

「夏子の酒」で描かれた「“幻の米”を復活させ、日本酒を造る」という物語には、実在のモデルがあります。天保4年(1833年)創業の新潟県長岡市の老舗、久須美(くすみ)酒造です。
久須美酒造の6代目当主氏は、“幻の米”と呼ばれる「亀の尾」の種もみを入手。3年かけて復活させ、1983年に純米大吟醸「亀の翁(かめのお)」を誕生させました。
「夏子の酒」に登場する「龍錦(たつにしき)」も、「亀の尾」と同様、病害虫に弱いうえに、農薬や化学肥料を使用する農法に合わず、栽培が難しい品種として姿を消していました。夏子が「龍錦」を育てるときに、有機栽培にこだわった理由も納得です。

久須美酒造株式会社
公式サイトはこちら

「夏子の酒」はドラマ版も大きな話題に

「夏子の酒」はドラマ版も大きな話題に

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漫画「夏子の酒」を原作にしたドラマ

「夏子の酒」は、その人気を受けて、1994年にはテレビでもドラマ化されました。
和久井映見さんや中井貴一さんをはじめ、豪華キャストで注目を集めるだけでなく、モデルになった久須美酒造でロケを行ったり、米が育つ姿を年間にわたって撮影したりと、随所にわたるこだわりで、大きな話題を呼びました。
若い世代が日本酒や日本酒造りに興味をもつきっかけになったとも言われています。

「夏子の酒」に触発されて生まれた「るみ子の酒」

「夏子の酒」に触発されて生まれた「るみ子の酒」

出典:森喜酒造

「夏子の酒」との出会いがつないだ縁

「夏子の酒」の作者、尾瀬あきら氏のイラストが描かれたラベルで有名な銘柄が、三重県、森喜酒造の「るみ子の酒」。このお酒が誕生したきっかけは、森喜酒造の女性杜氏、森喜るみ子氏が尾瀬氏に送った一通の手紙でした。
蔵元の長女として生まれ、社長である父の急逝により蔵を継いだ彼女は、「夏子の酒」と自身の境遇が重なり、その思いと感動を手紙に綴りました。その後、手紙を読んだ尾瀬氏からコンタクトがあり、交流がスタート。尾瀬氏の紹介で参加した勉強会で出会った純米酒を目標に、試行錯誤を重ねて生み出したのが「るみ子の酒」。名づけ親でもある尾瀬氏が描きおろしたラベルを掲げて1994年にリリースされて以来、多くの日本酒ファンに愛されています。

製造元:合名会社 森喜酒造
公式サイトはこちら

かつては女人禁制だった酒蔵が、今では女性が活躍する現場に〜酒蔵に生まれた女性蔵元インタビュー〜

「夏子の酒」は日本酒ファンの拡大をはじめ、日本酒業界にさまざまな影響を与えました。まだ読んでいない人はもちろん、読んだことのある人も、この記事を読んだ後なら、また違った目線でたのしめますよ!

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