ワインの「甘口」と「辛口」の違い、見極め方とは?

ワインの「甘口」と「辛口」の違い、見極め方とは?

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そもそも、甘口と辛口とは?

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そのワインが「甘口」か「辛口」か。それはワイン選びにおける大切なポイントですが、ボトルを見ただけではワインの甘口、辛口の判断が難しいという方も多いのではないでしょうか。そこで今回はワインの甘口、辛口にはどのような味の違いがあるのか、また甘辛をどのように判断すればよいのか紹介します。

ワインにおける辛口は、甘味の少ないスッキリとした味わいです。ワインの辛口とは、本当に辛いのではなく、基本的に「甘くないもの」を辛口と表現しています。例えば、普通の水と砂糖水を比べてみて、普通の水を飲んで辛いと思わなくても、甘い砂糖水に比べると甘くないので、普通の水は辛いと表現するようなイメージです。甘口は甘味をまろやかに感じる程度の控えめなものから、はっきりと甘味を感じる極甘口まであります。

なぜ甘口ワインや辛口ワインになるの?

ところで、ワインは何をもって甘口と辛口に分けられるのでしょうか。
先述したとおり、辛口といってももちろん香辛料が加えられているわけではありません。それどころか、まったく同じブドウ品種から甘口から辛口まで造ることができます。では、どこが甘口、辛口の決め手となるのでしょう。

ワインは、ブドウの果皮などに含まれる酵母菌がブドウ果実の糖分を食べることでアルコール発酵が起き、お酒となります。その酵母菌が糖分を食べ切ってしまえば甘味のないワイン、つまり辛口ワインとなります。

また、途中で酵母菌の働きを抑えて糖分を残せば甘味のある甘口ワインとなります。つまり、甘口か辛口かどうかは、ワイン中の糖分の残量(残糖量、発酵の進み具合による)で決まります。

これを原料ブドウから見ると、酵母など同じ条件で完全発酵させた場合、糖度の低いブドウからはアルコール度数の低いワインが、糖度の高いブドウからはアルコール度数の高いワインができることになります。

醸造技術が発達している現代では、酵母の働きを熱で抑えたり、遠心分離で取り除いたりすることができるため、同じブドウでも、できあがるワインの甘辛度をある程度調整することができるのです。

ドイツなど各国の、甘口と辛口の見極め方は?

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ドイツ産の生産地限定格付け高級ワインQ.m.P(カリテーツヴァイン・ミット・プレディカート)には、収穫したブドウの状態(果汁糖度)によって
下記のように6段階の等級があり、一般的に糖度が低いものから高いものへとランクや価格が上がります。その6段階は
◇カビネット(Kabinett)
◇シュペトレーゼ(Spatlese)
◇アウスレーゼ(Auslese)
◇ベーレンアウスレーゼ(Beerenauslese)
◇アイスヴァイン(Eiswein)
◇トロッケンベーレンアウスレーゼ(Trockenbeerenauslese)
に分類されます。

トロッケンベーレンアウスレーゼは、超完熟で自然の干しブドウ状になった貴腐ブドウを用いた極甘口ワインで、世界三大貴腐ワインのひとつ(あとふたつはフランス・ボルドーのソーテルヌ、ハンガリーのトカイ)とされているほどの、貴重で高価なデザートワインです。

一方、トロッケン(Trocken)とは辛口という意味で、このトロッケン(Trocken・辛口)やハルプトロッケン(Halbtrocken・中甘口)と表記されたものは辛口のワインになります。(上記「トロッケンベーレンアウスレーゼ」は極甘口なのにと混乱しそうですが、ここでのトロッケンは「乾燥している」という意味)

フランスのシャンパーニュ地方で造られるシャンパンもまた、ドイツワインのように甘辛度が辛口から甘口へ、「ブリュット・ナチュレ(Brut Nature)」、「エクストラ・ブリュット(Extra Brut)」、「ブリュット(Brut)」、「エクストラ・ドライ(Extra Dry)」、「セック(Sec)」、「ドゥミ・セック(Demi-Sec)」、「ドゥー(Doux)」と表記されています。

またイタリアの人気微発泡赤ワイン、ランブルスコなどは、辛口を「セッコ(Secco)」、やや甘口を「アマービレ(Amabile)」、甘口を「ドルチェ(Dolce)」と表記します。

すべてのワインが上記のドイツ産ワインやシャンパン、ランブルスコのように甘辛度が明記されているならわかりやすいのですが、なかなかそうはいかないのが現実。開けてみなければわからないのもワインの魅力のひとつと捉え、甘辛を予測しながらの飲み比べもまたたのしみのひとつかもしれません。

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